인터뷰

조원용 경기관광공사 사장 "‘평화의 상징’ DMZ 걷기 길 만들어 세계인 찾는 관광지로"

 

조원용 경기관광공사 사장은 금호아시아나그룹, STX그룹, 효성그룹 등 민간 기업에서 35년 동안 일한 경험을 바탕으로 경기관광에 활력을 불어넣고 있다. 조원용 사장은 아시아나항공 홍보담당 상무, 한국PR협회 부회장을 역임한 만큼 홍보에 있어서는 전문가라고 자부한다.

31개 시군으로 이뤄진 경기도에는 평화를 상징하는 DMZ를 비롯해 유네스코 세계유산, 풍광이 아름다운 곳이 많다. 관광이 소외됐던 지역의 관광을 활성화시키고, 보다 많은 사람이 쉽게 찾아와 머물다 갈 수 있는 경기도를 만들고자 노력하는 조원용 경기관광공사 사장을 만났다.

 

이영애 월간 《지방정부》·인터넷 뉴스 《tvU》 발행인_ 조원용 경기관광공사 사장님을 만나러 왔습니다.

사장님, 안녕하세요?

조원용 경기관광공사 사장_ 안녕하세요?

 

이영애_ 경기도는 1,400만 명이 사는 곳이잖아요. 대한민국 국민에게 가장 자랑하고 싶은 경기도 관광지를 소개해주세요.

조원용_ 대한민국 인구의 4분의 1이 사는 경기도는 서울을 둘러싸고 있습니다. 제가 강조하고 싶은 경기도 관광지를 권역별‧테마별로 이야기한다면, 우선 전 세계 사람들이 와보고 싶어 하는 DMZ 관광을 들 수 있습니다. 판문점, 제3땅굴, 캠프그리브스, 평화누리길, 김포 애기봉, 오두산통일전망대, 연천 태풍전망대 등이 있죠.

다음은 조선왕릉, 수원화성, 남한산성 등 유네스코 세계유산으로 선정된 곳들입니다. 이제 풍광 좋은 곳들도 봐야죠. 경기 북부에는 쁘띠프랑스, 이탈리아마을, 허브아일랜드 등이 있습니다.

서해안 낙조도 빼놓을 수 없죠. 전곡항, 대명항, 제부도, 대부도, 오이도 등대처럼 낙조를 보며 즐길 곳이 많습니다.

 

 

 

 

이영애_ 사장님이 부럽습니다. 경기관광공사는 어떤 일을 하는 곳인가요?

조원용_ 2002년 5월 설립한 경기관광공사는 관광을 통해 경기도민 삶의 질을 높이고, 경제 활성화, 지역 관광 인프라 개발, MICE 산업 발전에 도움을 주며 관광 컨설팅, 관광업계 종사자 지원 등 무궁무진한 일을 수행하고 있습니다.

 

 

이영애_ 그래서 조원용 사장님이 어떤 사람인지 또 궁금해졌습니다.

조원용_ 첫 직장이 금호아시아나그룹이었습니다. 아시아나항공을 만들 때 실무자로 참여했고, 나중에 아시아나항공 임원까지 지냈고요. 그때 세계 곳곳을 많이 돌아다녔습니다. STX그룹과 효성그룹까지 민간 기업에서 35년간 근무했습니다.

 

제 특기가 홍보나 대외 쪽입니다. 홍보 전문가라고 자부해요. 국내뿐 아니라 전 세계에 경기 관광을 알릴 수 있는 실력이 있다고 생각합니다. 그래서 경기관광공사 사장으로서 어떻게 하면 경기도 내 좋은 관광지를 홍보할 수 있을까 많이 고민합니다.

 

좋은 관광지가 산재하다 보니 2~3개 시를 하나로 묶어 연계형 관광 프로그램을 만들었고 앞으로는 경기도에서 주무시고 갈 수 있도록 숙박 시설을 많이 만들 계획입니다. 호텔 건립이 어렵다면, 야영지, 캠핑장 등을 더 머무르기 좋도록 관리해 많은 분이 묵어갈 수 있게 하겠습니다. 경기도로 관광하러 오세요!

 

이영애_ 경기도 전체를 한 바퀴 도는 한 달 살이 프로그램도 매력 있을 것 같습니다.

조원용_ 지금 검토 중입니다. 한 달 살이 프로그램도 될 수 있고요, 우선 경기도에서 1박 2일 체류할 수 있는 관광 프로그램을 구상하고 있습니다.

 

이영애_ 우리나라 가까운 곳에 좋은 곳이 정말 많더라고요. 경기관광공사의 역할이 사실 대한민국 국민을 행복하게 할 수 있는 일이지 않을까 생각합니다.

조원용_ 네, 맞습니다. 김동연 경기도지사님이 ‘변화의 중심, 기회의 경기’를 강조하시듯, 경기 관광도 마찬가지입니다. 그러면 전 국민이 행복해질 수 있어요.

 

이영애_ 외신이 강력히 추천한 대한민국 여행지가 DMZ입니다. 세계적으로 유일한 곳이니 관광 활성화도 기대하는데 DMZ 관광에 관심이 많으시죠?

조원용_ 네. 생각의 절반은 DMZ에 있습니다. 항공사에 있을 때 해외 나가서 대한민국 하면 무엇이 떠오르는지를 물어보면 DMZ를 가장 먼저 이야기하더라고요.

비무장지대, 즉 DMZ(Demilitarized Zone)는 한국전쟁 정전(停戰) 협정을 하면서 남쪽으로 2㎞, 북쪽으로 2㎞ 가운데를 휴전선으로 설정해놓은, 총 248㎞의 구역입니다.

정전 70주년이자 러시아의 우크라이나 침공이 1년 넘은 지금, 평화를 상징하는 DMZ는 더욱 소중합니다. 민간인 출입이 금지됐던 만큼 생태 보고이기도 하고요.

DMZ 안에 들어가기는 어렵지만, 민통선 지역에라도 걷기 길을 만들어 평화의 소중함을 느끼며 생태 보고도 볼 수 있는 길을 조성해 스페인 산티아고 순례길보다 더 유명한 곳으로 만들고 싶습니다.

이곳에 와서 걷고, 먹고, 잘 수 있고, 특색 있는 이벤트도 즐길 수 있게 기획하고 있습니다. 전 세계인이 방문한다면 그게 바로 평화지역이죠. 특히 임진각 평화누리 캠핑장 옆에 저층 고급 호텔을 건립해 남북 정상회담을 개최하고, 많은 사람이 묵어가면 좋겠습니다.

 

 

이영애_ 할 일이 많으시네요. 김동연 지사님께서 경기관광공사에 거는 기대가 크겠어요.

조원용_ 지사님께서 경기관광공사 하면 DMZ 관광을 많이 생각하시는 것 같아요. 저도 DMZ 관광 활성화에 중점을 두고 있고요. 이와 함께 장애인이나 노령 인구를 위한 비장애 관광도 관심이 있습니다. 요즘 캠핑은 고급 캠핑이잖아요. 비용을 크게 들이지 않고 관리 잘한 곳에서 캠핑을 즐길 수 있는 프로그램도 만들고 싶습니다.

 

이영애_ 저희도 DMZ를 취재해야겠습니다. 지사님이나 의회에 제안하거나 도움을 요청할 부분이 있나요?

조원용_ DMZ는 꼭 와보셔야 합니다. 취재하러 오시면 동행하겠습니다. 관광도 항상 있는 사람만 누리지요. 이런 틀을 깨서 더 많은 사람에게 관광할 기회를 제공해야 합니다. 31개 시·군 중에서도 소외된 지역의 관광을 활성화해야 합니다. 골고루 관광할 수 있고, 골고루 관광지를 개발하고, 골고루 해외에서 관광하기 위해서는 ‘협치’가 필요합니다.

 

경기관광공사는 31개 시·군에 골고루 혜택이 돌아갈 수 있도록 노력할 것입니다. 제가 요청하기보다는 의회 의원님들과 시·군 단체장님이 말씀하시는 부분을 새겨들어 경기관광공사 업무에 반영하도록 하겠습니다. 경기관광공사는 관광 전문가들이 모여 있으니, 얼마든지 컨설팅도 해드리고, 도와드릴 수 있습니다.

 

 

이영애_ 평소 직원들에게 강조하는 말씀이 있나요?

조원용_ 사실 제가 취임하기 전 2년 동안 사장 자리가 공석이었어요. 직원들의 사기가 떨어져 있었죠. 이번에 조직 편제를 새로 해 9개 팀에서 13개 팀으로 나눠 업무 효율성을 높였습니다. 일단 직원들이 행복해야, 즐거워야 주인의식을 가지고 일할 수 있습니다. 경기도를 찾아오는 관광객들을 더 기분 좋게 맞이할 수 있게 직원들을 다독이고 격려하는 데 좀 더 힘 쏟으려 합니다.

 

이영애_ 대한민국을 넘어 세계인이 찾아오는 경기도가 돼야 하지 않겠습니까? 경기도에 관광하러 많이 오시라고 말씀해주세요.

조원용_ 경기도에는 DMZ, 유네스코 세계문화유산, 컨벤션 시설, 해양 스포츠, 서해안 낙조 등 관광지가 많습니다. 하루 이틀에 볼 수 없는 곳들이죠. 경기도는 무궁무진한 관광자원을 가지고 있으니, 전 세계인들이 오셔서 즐기시는 일만 남았습니다. 경기도로 놀러 오셔서 맛있는 음식 많이 드시고, 그냥 돌아가지 마시고 꼭 주무시고 가세요!

 

 

이영애_ 할인 혜택 등 경기 관광 정보는 어디에서 찾아볼 수 있나요?

조원용_ 모바일로, 데이터 기반의 경기 여행 정보를 제공하며 쌍방향 소통하는 ‘경기 여행 플랫폼’(gitm.or.kr)을 올해 안에 열 계획입니다.

 

이영애_ 인터뷰를 진행하면서 경기관광공사가 대한민국에 커다란 행복을 주는 관광을 만들어내지 않을까 확신했습니다. 조원용 사장님이 있어 경기관광공사를 더 기대해도 좋을 것 같습니다. 여러분께서도 응원해주기를 기대하면서 인터뷰를 마무리하겠습니다.

 

조원용_ 감사합니다.

 

[조원용 사장과의 PICK TIME] 

 

 

Q. 나는 경기도와 남다른 인연이 있다 OR 없다.

A. (있다) 경기도에 살지 않았지만, 대학생 때부터 안양 포도밭을 비롯해 경기도 내 많은 관광지를 놀러 다니고, 힐링했습니다. 경기도는 젊어서부터 지금까지 제 마음의 안식처죠.

 

Q. 대한민국 국민에게 알리고 싶은 첫 번째는?

A. (DMZ) 인류는 전쟁을 겪어서는 안 됩니다. 평화를 위해 DMZ가 요즘 더 상징적인 곳이라고 생각합니다. 남북 긴장 관계를 해소하고, 전쟁을 미리 막으며, 우리 후손들을 위해서라도 DMZ는 굉장히 중요합니다.

 

Q. 경기도 관광지에 초대하고 싶은 외빈은?

A. 안토니오 구테흐스 유엔 사무총장

공정하게 전 세계 평화를 위해 뛰는 유엔 사무총장을 꼽았습니다.

 

Q. 힘들 때 생각나는 사람이 있다. YES OR NO

A. (YES) 어머니. 다들 그렇지 않을까요? 97세 어머니는 거동을 못 하시지만, 저희 7남매의 어릴 때부터 지금까지 모든 일을 기억하세요. 지금도 나라 걱정, 자식 걱정하는 분이에요. 어머니를 보며 위안받습니다.

 

Q. 경기관광공사 홍보대사를 추천한다면?

A. (임영웅, 블랙핑크)

《미스터트롯》 임영웅 씨, 전 세계에 K팝을 알리고 있는 블랙핑크가 경기관광공사 홍보대사로 활동했으면 좋겠어요. 도와주세요!

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발행인의 글


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