인터뷰

정명근 경기도 화성시장 "내 삶을 바꾸는 희망 화성 실현하겠다!"

동장 출신 시장으로서 동장 같은 시장, 동네 아저씨 같은 시장이 되겠다고 공언한 정명근 시장은 시민의 삶을 위해 시민들과 열린 소통으로 좋은 행정을 펼치겠다고 약속했다. 정 시장은 인구100만 특례시 출범을 앞두고 지역, 세대, 계층 간의 불균형 해소를 통해 공동체를 회복하고 스마트 혁신 산업과 인재 육성을 통한 지속발전가능 도시로 성장시켜나가고자 한다.

 

 

이영애 월간 《지방정부》· 인터넷 뉴스 《tvU》 발행인_ 안녕하세요? 시장님! 시장님께서 “동장 같은 시장이 되겠다”고 하셨는데요. 정말 좋은 슬로건 같아요. 평소 친근한 캐릭터라고 말씀을 많이 들으시죠?

정명근_ 네, 그런 말을 많이 듣고 있습니다. 제가 동장도 해봤지만 시장을 준비하는 과정에서 시민들이 높은 사람을 원하는 것이 아니라 언제든지 소통하고 편안하게 다가갈 수 있는 시장이 필요하다는 생각을 했습니다. 동장은 언제든지 주민들이 문을 열고 들어와 만날 수 있거든요. 저도 그런 시장이 되겠다고 생각하고 실질적으로 그렇게 하려고 합니다. 오직 시민만을 바라보며 열과 성을 다해 시민의 눈높이에 맞는 행정을 하겠습니다.

 

이영애_ 시작과 끝이 항상 똑같은 그런 친근한 시장님이 되시길 바라겠습니다.

정명근_ 네, 제 천성이 그렇게 쉽게 바뀌진 않을 것 같아요.

 

이영애_ 화성이 진짜 어마어마하게 성장했지요?

정명근_ 네, 화성이 2001년에 시로 승격됐는데요. 승격될 당시만 해도 인구가 19만 명 정도였지만 2011년 50만 명이 되고, 지금은 95만 명이나 됩니다. 앞으로 화성은 10년 후에 150만 명에서 200만 명 가까이 인구가 성장할 것으로 보입니다.

 

이영애_ 그만큼 화성시의 인프라가 잘 확충됐을까요?

정명근_ 시세도 확장되고 예산, 인구, 지위도 올라갔지만 실제 인프라나 문화 기반은 그 수준을 못 따라갔어요. 50만 인구 당시 화성시 미래를 준비했는데, 벌써 100만이 가까워졌으니까요. 이제는 계속 팽창만 할 게 아니라 내실을 기해야 할 시점입니다.

 

이영애_ 저희 언론사에서 이번에 뉴욕 NFT 행사에 특파원을 보냈는데, 지자체가 연결되면 너무나도 좋은 기회거든요.

정명근_ 그럼 우리네요. 화성이랑 하셔야죠. 저희도 지역을 대표하는 상품이나 음식, 관광자원을 만들 수 있도록 하려고 합니다.

 

이영애_네, 그렇군요. 사실 화성은 진짜 중요한 지역인데, 시장님께서 프랑스의 소피아 앙티폴리스 같은 테크노폴 구축사업을 공약하셨는데요, 어마어마한 프로젝트죠?

정명근_ 생각하기 나름인데요. 테코노폴은 특정 산업의 상호관계·상호작용이 한 지역에서 집중적으로 일어나 혁신클러스터로 발전해 타 지역에 비해 혁신경쟁력 차원에서 우위를 가지는 지역을 의미합니다. 화성시는 지역별 산학연 등 현황을 배경으로 첨단집적지구를 조성해 창업, 연구, 교육, 투자, 일자리 등이 시너지를 갖게 되는 테크노폴을 실현하려고 합니다. 현재 화성에는 이미 대기업이 30여개나 있고, 연구소와 대학, 주거시설도 있어 잘 융합하고 엮으면 충분히 테크노폴 명칭을 얻을 수 있게 됩니다. 이를 위해 우수한 기업체 연구소를 유치하고, 이공계 대학과 2만 2,000개의 중소기업을 잘 융합시켜 정부와 시 차원에서 역할을 해주면 충분히 첨단산업기술로 갈 수 있습니다.

 

 

이영애_ 엉뚱한 질문 하나만 하겠습니다. 정명근 시장님이 뼛속까지 화성시를 알 것이라고 시민들이 생각한다, 안 한다?

정명근_ 사실 제가 화성시에 대해 상당히 많이 알고 있습니다. 화성시에서 공무원으로 15년 동안 근무했는데, 면사무소, 읍사무소, 동사무소, 본청까지 다 근무해보았습니다. 국회의원 선거구도 3개가 있는데, 갑·을·병 지역에 다 근무해봤죠. 그래서 실제 주민이 무엇을 원하는지 그 지역에 무엇이 필요한지 잘 압니다. 고위직이 아닌 실무 팀장으로 일했기 때문에 더 잘 알 수 있었죠.

 

이영애_ 그게 굉장한 장점이었을 것 같아요. 당시에는 어떻게 생각했을지 모르겠지만요.

정명근_ 네, 그때는 힘들고 어려웠죠. 나중에 시장이 되기 위해 열심히 해야겠다는 생각은 없었습니다. 그런데 주민들과 굉장히 잘 어울렸습니다. 덕분에 제가 시장을 준비한다고 했더니 싫어하는 사람이 거의 없었습니다.

 

이영애_ 아, 진짜요?

정명근_ 네, 저를 아는 사람들은 다 좋아했어요.

 

이영애_ 그렇군요. 테크노폴을 건설한 후 성남시의 판교테크노밸리, 대덕연구단지와 같은 수준 이상으로 성장하려면 재원은 어떻게 마련하시는지요?

정명근_ 1세대 테크노폴로 가려던 대덕구는 면적이 적고, 소규모 단지인데요, 화성은 서울 면적의 1.4배나 되고 일단 우수한 기업이 많아 기본 인프라가 깔려 있어요. 조그마한 이공계 대학 계약학과 하나만 들어와도 시너지가 날 것입니다. 10~20년 후에는 세계 10위권 규모의 테크노폴이 만들어질 수 있을 것입니다. 시 예산이 아닌 기업 투자로 저희는 기본 인프라만 제공하면 됩니다. 혁신경쟁력 획득을 통해 기업성장에서 재투자로 이어지는 선순환 생태계를 조성해 자연스러운 투자를 유입하려고 합니다.

 

이영애_ 시장이 되고 난 후 가장 큰 고민은 무엇인가요?

정명근_ 첫째 고민은 초심인데요, 시장이 되려고 지역을 엄청 다니며 90도로 인사하고 제 공약을 이렇게 추진하겠다고 설명드렸어요. 시장이 되고 나니 이제 선택과 집중을 해야 하는 상황이라 제가 올바른 결정을 해야 하는데, 한 곳에 너무 치우친 결정을 하는 건 아닌지 염려됩니다. 제 주변의 좋은 참모들과 함께 고민해 최적의 선택을 하려고 합니다.

 

이영애_ 시장님 주변에도 핵관이 필요하신 거네요?

정명근_ 핵관은 핵관인데요, 저를 알 뿐 아니라 지역 현실을 잘 알아야 해요. 화성시는 인근의 다른 도시와 달리 획일적으로 정책 적용을 할 수 없는 곳이에요. 권역별로 다 특징이 있어 지역에 맞는 정책을 우선 집행해야 합니다. 제 생각과 참모들 생각의 갭을 최소로 줄이고 선거 때 고민했던 정책을 잘 펼쳐나가려고 합니다. 앞으로 고민을 계속해야 할 것 같은데요, 국별로 주요 사업 우선순위를 빨리 정하라고 했어요.

 

이영애_ 보타닉 가든사업도 공약하셨는데, 화성시의 미래 먹거리네요.

정명근_ 동탄에는 큰재봉권역, 반석산권역, 오산천권역, 여울공원+자라뫼공원 권역 등으로 구성된 30만 평을 순환형 동선으로 마련해 보타닉 클러스터를 구성할 것입니다. 명품도시는 공장이 많은 지역이 아니라 숲이 우거진 곳인데요, 화성시는 기본적으로 숲이 있어 세계적인 친환경 명품 생태·문화도시로 만들 수 있습니다. 특히 2027년 트램이 개통돼 관광이 좀 더 활성화될 것으로 보입니다. 신도시 감각에 부합되는 콘텐츠를 도입해 시민의 호응을 끌어내고 다양한 문화 여건을 만들겠습니다.

 

 

이영애_ 시장님께서 취임 이후 제1호 결재가 ‘자살예방 핫라인 시스템 운영’인데요, 이 사업을 추진한 특별한 이유가 있나요?

정명근_ 화성시의 자살률이 높은 것은 아닌데요, 작년 시장을 준비하며 들여다보니 이틀에 한 명꼴로 화성시민이 자살을 하더라고요. 대부분이 비관자살인데, 시장이 직접 그분들과 상담하면 그분들의 마음이 좀 바뀌지 않을까 생각했습니다. 하루에 수천 통의 전화가 오는데, 제가 직접 다 받을 수 없어 자살정신건강센터에서 두 분이 핫라인으로 연결해 저와 상담이 필요한 분들은 바로 연결합니다. 이 시스템을 취임과 동시에 진행하고 있어요.

 

이영애_ 진짜 훌륭하시네요. 지자체에서는 처음 실시하고 있는 것 같고요. 한 사람의 목숨을 건지는 거네요.

정명근_ 500명 중 한 분이라도 저와의 전화를 통해 설득돼 희망을 줄 수 있다면 시장으로서 조금의 보람이지 않을까요.

 

이영애_ 정말 그럴 것 같습니다. 끝으로 임기 동안 우리 시민들에게 이렇게 화성시를 이끌고 나가겠다는 의지와 철학을 말씀해주세요.

정명근_ 저는 ‘내 삶을 바꾸는 희망 화성’을 슬로건으로 시장을 시작했는데요, 화성에 사시는 분들이나 기업을 하시는 분들이 정명근 시장이 되고 나서 자신의 삶이 조금 나아졌다. 행복해졌다, 희망을 갖게 됐다고 말씀하시도록 하겠습니다. 저 정명근은 시민들이 필요로 할 때 언제든지 찾아주십시오. 항상 기다리고 있겠습니다. 정세균 전 총리님께서 종로구 국회의원시절 지역주민 3명이 모이면 달려간다고 하셨는데, 화성은 좀 더 크니까 5명이 모이면 달려가겠습니다.

 

이영애_ 앞으로 우리 시장님께서 4년이 아니라 12년 동안 더 큰 것을 보여드리는 화성시장님이 되시길 바라겠습니다. 감사합니다.

 

정명근 경기도 화성시장 약력

/ 중국사회과학원 국제정치학 석사

/ 화성미래발전포럼 대표

/ 국회 권칠승의원실 보좌관

/ 화성시 동탄4동 동장

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발행인의 글


대구시, 메타시소(SISO)에서 젠더 폭력 예방 교육과 정보 제공한다

젠더 폭력 등 사회적으로 폭력 현상이 증가하는 가운데 여성 안전이 화두다. 대구광역시는 8월 16일부터 메타버스 공간에서 여성안전플랫폼 SISO 교육과 체험 시행에 들어간다. 가상공간 여성안전플랫폼 SISO는 Safe Inside Safe Outside의 약자로, 최근들어 증가하는 디지털 성범죄, 데이트폭력, 스토킹과 같은 신종 젠더 폭력에 대응해 예방 교육과 관련 정보를 나누고 아바타를 통해 현실과 동일하게 체험하는 공간이다. 대구광역시가 작년 소방안전교부세로 여성폭력예방 콘텐츠 개발비 1억 1천만 원을 확보해 대구여성가족재단에 맡겨 메타버스 제작을 완료했다고 밝혔다. 여성안전플랫폼 SISO 메타버스는 여성폭력 예방과 여성안전 체험, 영상회의실, 오픈교육장으로 구성되어 있다. 또 디지털 성범죄 관련 정보 제공과 퀴즈풀이, 시민이 안전한 화장실 '초록화장실 조성 체험, 불법 촬영 예방 안심거울 체험과 골목길 이상음원 시스템 체험 등으로 구성되어 있다. 지하철 객차 내에서 매너다리를 유지하기 위한 넛지 효과도 체험할 수 있다. 여성안전플랫폼 SISO 메타버스 영상회의실은 소규모로 그룹 회의할 수 있으며, 오픈교육장에서는 폭력 예방 관련 온라인 교육이 진행된다.

호주의 최저 실업률

호주의 공식 실업률은 지난달 8만 8,400개의 일자리가 추가되면서 3.5%로 떨어졌다.이는 지난 3개월 동안 실업률 3.9%에서 급격히 하락하며, 1978년 호주 통계청 (ABS)의 일자리 수가 월간이 된 이후 최저 실업률을 기록했다. 호주통계청은 6월에 8만 8,000명이 더 고용됐고, 실업자가 5만 4,000명 감소해 실업률이 0.4% 하락했다고 밝혔다. ABS 노동통계 책임자 B. 자비스는 “실업률이 2.7% 였던 1974년 8월 이래 가장 낮은 실업률이다”라고 말하며 “여성의 3.4% 실업률은 1974년 2월 이후 가장 낮았고, 남성의 3.6% 실업률은 1976년 5월 이후 가장 낮았다.”라고 전했다. 호주 경제에 대한 또 다른 긍정적인 소식은 일자리를 찾는 사람들의 숫자가 증가함에도 실업률이 하락했으며 참여율이 66.8%로 사상 최고치를 기록했다는 점이다. 구직 자가 많아졌음에도 아직 일을 찾는 사람(6월은 49만 명)과 거의 같은 수의 공석(5월 은 48만 명)이 있었다. 이는 코로나19가 시작되기 전 3배의 사람들에 비해 일자리당 약 1명의 실업자에 해당한다고 자비스는 덧붙였다. 실업률은 웨스턴오스트레일리아를 제외한 모든 주에서 감소세를 보였고