새로운 희망의 기억을 만드는 치매 카페 ‘기억마루’

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수도권 남부, 자연 환경이 좋기로 입소문 난 경기도 의왕시 부곡동과 오전동에 가면 특별한 카페를 만날 수 있다.

 

때때로 주문이 잘 못 들어가 주문한 음료와 전혀 다른 메뉴가 나오기도 하지만, 이곳을 찾은 이들은 대수롭지 않게 여긴다.

 

주문부터, 서빙, 정리까지 모두 치매 어르신이기 하기 때문이다.

 

 

의왕시가 기획하고 민간이 협력해 운영 중인 카페 ‘기억마루’는 전국에서 첫 번째로 이루어진 민간 주도의 치매 카페다.

 

‘기억마루’는 온 가족이 모여 함께 이야기 나누고 시간을 보내는 ‘마루’처럼 치매 어르신들의 기억을 지켜드리는 따뜻한 공간이라는 의미로, 공모전을 통해 얻었다.

 

메뉴는 쓴커피(아메리카노), 단커피(바닐라 라떼), 우유커피(카페라떼), 쌍화탕 등이 있으며 가격은 모두 1,000~3,500원으로 저렴하게 판매된다.

 

컵 홀더에는 어르신들이 평소 생각해온 지혜로운 글귀와 메뉴명을 적고, 어르신들은 이곳을 방문한 손님들에게 고마움의 뜻으로 전달하는 증정품도 직접 포장한다.

 

 

코로나19 상황이 심해지기 전에는 1호점인 부곡동 손커피연구소는 매주 화요일 오전에 운영했고 2호점인 오전동 손커피연구소는 목요일 오전에 운영했었다. 현재는 코로나19 상황으로 잠정 중단되었으나 이후 상황이 완화되면 재개할 예정이다.

 

의왕시는 현재 3호점까지 업무협약을 마치고 치매 어르신 돌봄을 위해 커피숍 운영자는 물론 자원봉사자, 방문간호사, 지역 내 안심리더 등과 협력 관계를 구축해왔다.

 

이를 통해 치매 어르신들의 자존감을 높이고 지역 사회에서 치매에 대한 인식을 개선하는 등의 성과도 거뒀다고 의왕시는 전했다.

 

의왕시 치매안심센터 관계자는 “사업 초기에 치매 환자 어르신을 모실 때는 가족들의 반대로 참여자를 구하기가 어려웠지만 설명회를 개최하여 가족들을 설득하고 참가자를 모시게 됐다.”고 말했다. 이어 “기억마루 카페에 참석하신 치매 어르신과 가족들은 모두 만족스러워했고 소비자들도 저렴하게 카페를 이용해 좋다는 반응이 많았다. 카페는 홍보효과를 거두었고 모두가 만족하는 좋은 결과를 얻었다.”고 성과를 말했다.

 

 

UN보고서에 따르면 우리나라는 2026년에 초고령사회에 진입할 것으로 전망하고 있다. OECD 보고서 역시 "한국은 그동안 가장 젊은 나라였지만, 향후 50년 이내에 가장 늙은 나라로 변화할 것이다"라고 예측했다. 

 

2000년 고령화사회에 진입한 대한민국이 26년 만에 초고령사회 대열에 합류하게 된 것. 그만큼 국내에서 치매와 같은 노인성 질환 역시 빠르게 증가하고 있다. 

 

치매는 부끄러워야 할 치부가 아니라 우리 사회가 함께 안고 가야할 과제가 되었다.

의왕시의 카페 ‘기억마루’가 전국에 있는 치매안심센터와는 차별화된 운영으로 타 지자체의 롤 모델이 되기를 기대한다.

 


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